HOE DIABETES JE GEESTELIJKE GEZONDHEID BEÏNVLOEDT

GESCHREVEN DOOR: MARK HEYMAN, PHD, CDE
 

Hoe Diabetes invloed heeft op je geestelijke gezondheid is een deel van onze Serie geestelijke gezondheid. Type 1 gaat niet alleen over het tellen van koolhydraten, het controleren van BGL’s en het toedienen van insuline. De ziekte eist ook een emotionele en psychologische tol. Bekijk andere klinische informatie en persoonlijke verhalen over Geestelijke gezondheid.


Als ik mensen vertel dat ik een psycholoog ben die gespecialiseerd is in diabetes, kijken ze meestal niet begrijpend. De meeste mensen zien diabetes als een lichamelijke aandoening en hebben nooit echt nagedacht over de mentale aspecten van het leven met de aandoening. Zelfs sommige mensen met diabetes zijn verbaasd dat er organisaties als CDMH zijn die zich richten op diabetes en geestelijke gezondheid. Ze weten dat leven met diabetes moeilijk is voor hen, maar vaak zijn ze verbaasd te horen dat hun zorgen eigenlijk (en helaas) heel gewoon zijn. Wat is er zo moeilijk aan diabetes?

Ik heb de neiging om over diabetes en geestelijke gezondheidskwesties in brede zin te beschouwen. Hoewel sommige mensen met diabetes een psychische aandoening hebben (die al dan niet gerelateerd is aan het hebben van diabetes), zijn er vele anderen die worstelen met zaken die zeer reëel zijn, maar die misschien niet voldoen aan de (soms willekeurige) criteria voor een geestelijke gezondheidsdiagnose.

Psychologie is de studie van hoe situaties, emoties en relaties in ons leven op elkaar inwerken en ons gedragbeïnvloeden. Ik denk dat deze definitie ons een kader biedt dat we kunnen gebruiken om te praten over de gevolgen van diabetes voor de geestelijke gezondheid.

Situatie

Diabetes is een zelfmanagementtoestand. Dit betekent dat het de persoon met diabetes is, en niet zijn of haar arts, die verantwoordelijk is voor de dagelijkse verzorging van zichzelf. Bij diabetes gaat het om het nemen van frequente, soms levens- of doodsbeslissingen onder soms stressvolle en fysiek ongemakkelijke omstandigheden.

Bovendien is het beheer van de diabetes constant en kan het overweldigend aanvoelen. Als jij of iemand in je omgeving diabetes heeft, neem dan een minuutje de tijd om na te denken over alle stappen die je elke dag onderneemt in je diabetesbeheer. Wat te eten, hoeveel insuline te nemen, wanneer (of) te bewegen, hoe je een glucosewaarde moet interpreteren, hoeveel koolhydraten je moeten nemen bij een lage glucose, de lijst is bijna eindeloos. Beslissingen en het daaruit voortvloeiende gedrag (en de gevolgen daarvan) zijn kritieke aspecten van diabetesbeheer. Maar alles doen wat nodig is om diabetes te beheersen kan overweldigend worden – en je overweldigd voelen is meestal geen pretje.

Emoties

Veel mensen met diabetes weten dat het hebben van diabetes kan leiden tot een aantal onaangename en ongemakkelijke emoties. Een vraag die mij veel wordt gesteld is waarom leven met diabetes zo moeilijk is en wat de oorzaak is van deze negatieve emoties. Helaas is dit geen gemakkelijke vraag om te beantwoorden. De diagnose krijgen en leven met een chronische aandoening als diabetes kan heel moeilijk zijn, en zoals we al eerder hebben gezegd, kan het beheren van de balans van alles wat nodig is om goed te leven met diabetes overweldigend zijn. Zelfs als je alles doet wat je “verondersteld” wordt te doen, kan diabetes onvoorspelbaar en frustrerend zijn.

En als je niet in staat bent om alles te doen wat je “verondersteld” wordt te doen, kan het gevoelens van angst, schuld en zelfs hopeloosheid veroorzaken. En we hebben het niet eens gehad over de emotionele impact van het niet goed voelen. Zoals je kunt zien, is er geen gemakkelijk antwoord op deze vraag, diabetes is nou eenmaal ingewikkeld.

Relaties

Diabetes kan een grote impact hebben op de manier waarop mensen met diabetes hun dagelijks leven leiden en omgaan met de wereld, en dit kan vooral een uitdaging zijn als het gaat om relaties met familie en vrienden. Stress en andere negatieve emoties kunnen het vermogen om relaties te onderhouden beïnvloeden, en soms het vermogen om überhaupt relaties te hebben. En dat is zelfs zonder diabetes in de mix te gooien. Relaties zijn een belangrijk onderdeel van de menselijke conditie en het emotionele welzijn van veel mensen, en wanneer diabetes invloed heeft op relaties – en dat doet het – kan dit een aanzienlijke mate van leed veroorzaken.

Gedrag

Ik geloof absoluut dat alles waar we tot nu toe over gesproken hebben, te herleiden is tot gedrag. Mensen zoeken vaak een behandeling in de geestelijke gezondheidszorg vanwege de manier waarop hun situatie, emotie of relatie hen ertoe aanzet zich te gedragen. Het hebben van diabetes en de stress die dat met zich meebrengt (de situatie), de manier waarop het je doet voelen (de emoties), en de impact die het heeft op je relatie met anderen kruisen elkaar, en kunnen het soms moeilijk maken om je te gedragen op de manier die je wilt. Voor sommige mensen betekent dit dat ze zich moeten houden aan hun diabetesbehandelingsplan en voor zichzelf moeten zorgen. Voor anderen betekent dit dat ze zich zo depressief, angstig of hulpeloos voelen dat ze moeite hebben om naar hun werk of school te gaan, of dingen te doen die ze leuk vinden. Nog steeds veroorzaakt diabetes voor anderen spanning of conflict in een relatie, waardoor het moeilijk is om een liefdevolle, ondersteunende vriend of vriendin te zijn. En voor anderen is het een combinatie van al deze zaken en andere waar we het hier niet over hebben gehad.

Ook al is het kruispunt van diabetes en geestelijke gezondheid complex, ik wil toch nogmaals bevestigen dat er hoop is. Er zijn veel mensen met diabetes die een bevredigend leven leiden en bevredigende relaties hebben. Als je worstelt met aan diabetes gerelateerde stressproblemen, weet dan dat het beter kan worden. Maar voordat we een probleem kunnen oplossen, is het belangrijk om kritisch na te denken en het te definiëren. Ik hoop dat dit je een goede plek geeft om te beginnen.

 

 

 

MARK HEYMAN, PHD, CDE

Dr. Mark Heyman is een diabetespsycholoog en een gecertificeerd Diabetes Opvoeder. Hij is Vice President van Klinische Operaties en Innovatie bij One Drop. Hij is ook de oprichter en directeur van het Centrum voor Diabetes en Geestelijke Gezondheid (CDMH). Hij is gepassioneerd over het verstrekken van diabetesvoorlichting en evidence-based geestelijke gezondheid behandeling aan mensen met diabetes. Mark is gepromoveerd in de Klinische Psychologie aan de George Washington University en heeft zijn stage in de psychologie aan de UCSD School of Medicine afgerond. Hij heeft een aanstelling als Assistent Klinisch Professor bij de afdeling Psychiatrie van de UCSD. Hij leeft sinds 1999 met type 1 diabetes. Je kunt Mark volgen op Twitter @DiabeticPsych en hem per e-mail bereiken op mark@cdmh.org.